‘Every great story begins with an extraordinary woman.’
– Lucinda Riley

Met wat Lucinda ooit heeft gezegd, kan ik haar geen ongelijk geven. Want elk verhaal begínt ook met een buitengewone vrouw. Een van de vele voorbeelden is het verhaal van De Zeven Zusters van de Plejaden. Of eigenlijk, de zeven verhalen van De Zeven Zussen.

Zeven sterke vrouwen die elk voor hun eigen leven, maar ook voor dat van anderen, hebben gestreden. Een inspiratie voor jong en oud. Niet alleen voor in hun eigen tijd, maar ook voor de vele generaties vrouwen na hen.

Bron: lucindariley.co.uk

Laten we beginnen bij waar het allemaal begon: de legende van De Zeven Zusters van de Plejaden. Een hele mond vol, maar ik denk dat ze het vast niet erg vinden als we ze gewoon ‘De Zeven Zussen’ of ‘Plejaden’ noemen.

De Zeven Zussen, oftewel de Plejaden, waren de zeven nimfen uit de Griekse Mythologie – dochters van de titaan Atlas en Oceanide Pleione. De zussen, op volgorde: Maia, Alcyone, Asterope, Celaeno, Taygete, Electra en Merope, werden volgens de legende door Zeus aan de hemel gezet, omdat ze achterna werden gezeten door de jager Orion. Sommigen zeggen dat Orion de Zussen zelfs nú nog zou achtervolgen in de hemel.

Een andere legende zegt dat ze het lot van hun vader Atlas – die het hemelgewelf op zijn schouders moest dragen als straf van Zeus – zo ondraaglijk vonden, dat de Zussen tegelijkertijd zelfmoord hebben gepleegd. Uit medelijden zou Zeus ze daardoor aan de hemel hebben gezet, in het zevengesternte.

De Zeven Zussen zijn dus (in) een sterrencluster dat in het sterrenbeeld Stier staat. Ze zijn een van de weinige open sterrenhopen die je nog met het blote oog kunt zien. Echter kun je niet alle sterren meer zien in het cluster, omdat ze niet allemaal even fel schijnen.

Dit is natuurlijk het verhaal van De Zeven Zussen over het algemeen. Maar hoe was elke zus zelf, volgens de legende?

Klik op de sterren voor de mythes.

 

Scroll naar beneden om meer te weten.

Zo, nu je wat meer weet over De Zeven Zusters van de Plejaden, gaan we verder naar het verhaal van De Zeven Zussen van nu. De boekenserie van historische romans van de zussen D’Aplièse. Geschreven door Lucinda Riley – die heel lezend Nederland (en de rest van de wereld), de afgelopen jaren heeft meegenomen op een onvergetelijke reis.

Zeven boeken, geïnspireerd op de mythes en legendes van De Zeven Zusters van de Plejaden.

Scroll naar beneden om meer te weten.

Zeven zussen, zeven boeken. Allemaal geschreven door de Ierse Lucinda Riley. Het zevende boek, ‘De Missende Zus’, kwam begin mei 2021 uit. Er werd toen ook bekend gemaakt dat er een achtste boek uit zou komen. ‘Atlas: the story of Pa Salt’. Het boek vanuit het perspectief van adoptievader Pa Salt.

Ongeveer vijf weken later kregen we het vreselijke nieuws dat Lucinda op 11 juni 2021, na een ziektebed van vier jaar, met haar familie aan haar zijde is overleden aan kanker. Net in die week stond haar laatste boek op de nummer 1 van de wereld in de boekranglijsten.

In Nederland en België zijn er al ruim drie miljoen boeken van De Zeven Zussen verkocht. Het eerste boek – het boek van Maia – werd ongeveer 700.000 keer verkocht. Het laatste boek – het boek van Merope – werd een maand na uitbreng al meer 300.000 keer verkocht. De rest van de boeken liggen een beetje rond hetzelfde aantal: namelijk 400.000 verkochte exemplaren. (Bron: Xander Uitgevers, 2021)

Hoe het nu verder gaat met het achtste boek, dat weten we nog niet precies.
Zullen sommige vragen voor altijd onbeantwoord blijven?


Lucinda met haar man en vier kinderen.

Bron: lucindariley.co.uk


Scroll naar beneden om meer te weten.

Voor veel lezeressen is Lucinda met haar boeken over De Zeven Zussen, een grote inspiratie geweest. Zo ook voor Laurette, (24). Zij heeft alle boeken van de Zussen binnen een mum van tijd gelezen en vertelt over háár ervaring en inspiratie die ze heeft opgedaan door Lucinda en de boeken.

Laurette, jij hebt dus alle boeken, behalve de zevende, van De Zeven Zussen gelezen. Hoe ben je eigenlijk zo bij deze serie gekomen?

“Ik kwam best wel vaak dingen tegen over De Zeven Zussen op sites en op Facebook enz. Toen noemde ik dat een keer en kreeg ik opeens het eerste boek als cadeautje. Ik ben ‘m gaan lezen en voor ik het wist had ik ze alle zes uit.”

Welk boek is je favoriet? En waarom?

“Ik denk dat ik dan toch moet kiezen voor het boek ‘Maan’, het boek van Tiggy. Ik weet eigenlijk niet waarom, maar ik zat eigenlijk meteen al van ‘dit boek wil ik nog een keer lezen’. Het las supermakkelijk weg en ik vond beide verhaallijnen erg mooi. Ik werd er heel vrolijk van.”

Is Tiggy dan ook je favoriete zus? 

“Als ik zou moeten kiezen dan denk ik wel dat Tiggy mijn favoriete zus is, samen met Star. Ik vind hun twee van de ‘normaalste’ zussen. Star vooral omdat zij na haar zoektocht een vooral huisje-boompje-beestje leven krijgt, en zo zou ik dat ook graag willen. Met Tiggy vond ik het verhaal gewoon heel leuk en dus Tiggy zelf ook.”

Star en Tiggy zijn twee van de rustigste zussen in het boek. Heeft hun karakter ook te maken met het feit dat je hen als favoriet beschouwt? 

“Ik denk het wel, ja. Ik kon me het meest vinden in die twee. Iets meer verbonden, ofzo. De rest stond veel meer in de schijnwerpers en daar ben ik niet zo van. Ik ben zelf ook veel meer down to earth in dat opzicht.”

Je zei net al iets over dat je beide verhaallijnen in het verhaal van Tiggy heel mooi vond, wat vond je überhaupt van dat concept? Twee verhalen in één boek? 

“Dat je twee verhalen kon lezen, die uiteindelijk een connectie met elkaar hebben, vind ik juist een van de leukste dingen aan de boeken. Ik denk dat als er maar één verhaallijn was gebruikt, dat het veel saaier zou worden en dat het eigenlijk het hele idee van de boeken wegneemt. Je wilde nu zo graag weten wat er vroeger gebeurd was en wat het dan was waar de zus mee in verbinding stond. Dan lees je zo’n dik boek zo uit.”

‘Het is niet zo dat ik er elke dag over nadenk, maar als ik dat wel doe, dan haal ik daar wel mijn inspiratie uit.’

Vond je dat bij elk boek leuk?

“Ja, eigenlijk wel. Ik vind zulke verhalen over gebeurtenissen uit de geschiedenis, historische romans dus, echt super interessant. Daarnaast is het natuurlijk fictie, maar ik kwam erachter dat heel veel dingen in de boeken echt zijn gebeurd, of in ieder geval sterk erop zijn gebaseerd. Bij het boek van Star bijvoorbeeld: met de affaire tussen Londense Society lid Alice Keppel en King Edward VII. Heel interessant om dat dan zo in een verhaal te lezen.”

Ik had je eerder al gevraagd om een quote voor Lucinda te geven. Je zei dat je er door de boeken achter kwam dat je voor je eigen geluk moest gaan. Hoezo kwam dit precies?

“Haha, ja. Ik denk dat ik dat vooral ben gaan zien door het ‘heden’ verhaal. De verhalen van de zussen zelf, dus. In de hele serie gaat het erom dat de zussen hun eigen weg gaan vinden en dat ze erachter proberen te komen wie ze zijn en waar ze voor staan. Natuurlijk weet ik wel dat iedereen dat moet doen, maar om het dan te lezen in zo’n boekenserie, dat is dan wel heel mooi. 
Het is niet zo dat ik er elke dag over nadenk, maar als ik dat wel doe, dan haal ik daar wel mijn inspiratie uit.”

Zou je, misschien ook wel om die relaties *knipoog*, met een zus willen ruilen? En met wie zou dat dan zijn?

“Qua soort leven zou ik denk ik met Star willen ruilen. Toch echt dat huisje-boompje-beestje-gevoel. Maar qua wonen dan weer niet. Dan zou ik liever in een warm land wonen, zoals in Brazilië (Maia) of Australië (CeCe).”

Je hoeft natuurlijk nu alleen nog maar het laatste boek te lezen. Ga je de boeken ook missen, als je ze straks allemaal uit hebt?

“Ik denk het wel, ja. Ik vond het nu al jammer als ik er een uit had. Ik had hun levens eigenlijk nog wel langer willen blijven volgen, ook al zijn ze niet echt. Ik vond het trouwens wel stom dat de meeste zussen op het einde pas een relatie kregen. Dan waren ze eindelijk samen, was het boek alweer uit. Maar goed, dat is natuurlijk niet de hoofdzaak in de serie.”

Er komt, als het goed is, ook nog een achtste boek uit. Wat hoop of denk je daarin te gaan lezen?

“Ik hoop niet per se iets, want ik weet sowieso dat het een goede afsluiter gaat zijn. Wat ik denk, is dat we antwoorden gaan krijgen op alle onbeantwoorde vragen en hoe het uiteindelijk allemaal is gebeurd. Ik weet het niet, maar soms denk ik dat Pa Salt niet eens echt dood is. Het zal in ieder geval heel interessant zijn om het vanuit zijn perspectief te lezen.”


Scroll naar beneden om meer te lezen.

Zoals al eerder gesteld, inspireerde Lucinda met haar verhalen een heleboel vrouwen, jong en oud. Een aantal mensen wilden graag – ter ere van Lucinda – wat over de schrijfster en haar geweldige boeken vertellen.


Creators note

“Lucinda schreef met de Zeven Zussen niet maar over één vrouw of één persoonlijkheid. Nee, ze schreef over maar liefst veertien vrouwen. Zeven uit het verleden en zeven uit het heden. Verschillende culturen, landen, voorkeuren, huidskleuren, soorten en maten. Lucinda wist voor iedere soort vrouw een verhaal te creëeren. In de brief aan haar lezers vertelde ze dat elke lezer zich met de ene zus meer verbonden zou voelen, dan met de ander. Dan vind ik het toch bijzonder dat het haar gelukt is, om mij me met elke zus verbonden te laten voelen.

‘Every great story begins with an extraordinary woman.’

Voor mij is Lucinda Riley ‘that extraordinary woman’, die dit geweldige verhaal is begonnen.”


Bronnen: lucindariley.co.uk, lucindariley.nl, geïnterviewden, Xander Uitgevers.
Gemaakt met: Interactive Image, ArcGIS StoryMaps, Canva.

07-07-2021 / Anne-fleur Reitsma

[ssba]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *